Sunday, July 14, 2024

EM 2024: Kein Tor gegen Slowenien – England, der enttäuschende Gruppensieger

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Titelfavorit England hat sich mit der nächsten schwachen Leistung bei der Fußball-EM zum Gruppensieg gerumpelt und ein frühes Achtelfinal-Duell mit Gastgeber Deutschland vermieden. Das Team von Trainer Gareth Southgate kam am Dienstagabend in Köln nicht über ein 0:0 gegen Außenseiter Slowenien hinaus, profitierte aber für Platz eins in der Gruppe C vom Ausgang des Parallelspiels zwischen Dänemark und Serbien (0:0). Vor 41.536 Zuschauern lieferten Harry Kane und Co. den nächsten lethargischen Auftritt, die Kritik in der Heimat dürfte zunehmen.

Slowenien erkämpfte sich mit dem Remis den dritten Platz hinter Deutschland-Gegner Dänemark und ist ebenfalls im Achtelfinale dabei. Nach gleicher Punktanzahl und gleichem Torverhältnis entschied die Fair-Play-Wertung mit einer Gelben Karte weniger zugunsten des Europameisters von 1992. Dadurch kann Kroatien nicht mehr als Gruppendritter weiterkommen und ist ausgeschieden.

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Bei den Three Lions ist von Titeltauglichkeit bislang nichts zu sehen. Bis zum Achtelfinale am Sonntag (18 Uhr) in Gelsenkirchen muss sich England deutlich steigern, um drei Jahre nach dem Finaleinzug von Wembley nicht früh zu scheitern. Möglicher Gegner sind dann die Niederlande, die am frühen Abend mit 2:3 gegen Österreich verloren hatten und so auf Platz drei der Gruppe D abgerutscht waren. „Wir haben deutlich besser gespielt als zuvor, hatten mehr Energie, haben nur den finalen Pass nicht gefunden. Dieses letzte Stückchen Qualität beim Abschluss hat gefehlt“, versprühte Stürmer Harry Kane Zweckoptimismus.

„Wir waren schon besser mit dem Ball als letztes Mal“, sagte Torwart Jordan Pickford: „Mein Ziel war vor allem, zu Null zu spielen. Okay, wir hätten gern ein paar Tore mehr gemacht. Aber mit dem Gruppensieg sind wir zufrieden.“

Englands lange Fehlerkette

Nach einigen harten Tagen mit harscher Kritik machte Coach Southgate das, was er seit seinem Amtsantritt 2016 macht: Er änderte nicht viel. Mit dem üblichen weißen Poloshirt und lediglich einem Wechsel – Conor Gallagher für Trent Alexander-Arnold – nach dem 1:1 gegen Dänemark sollte Schwung für die seit Montagabend sicher erreichte K.o.-Phase aufgenommen werden. Doch vieles erinnerte an die ersten beiden verpatzten Auftritte, bei denen für den EM-Favoriten lediglich das Ergebnis stimmte. Jude Bellingham und John Stones leisteten sich schlampige Zuspiele, Stockfehler folgte auf Stockfehler. Und obwohl der krasse Außenseiter Slowenien nur einen Punkt benötigte, traute sich das Team von Trainer Matjaz Kek angesichts des passiven Gegners in die Offensive. Leipzigs Benjamin Sesko (5.) vergab per Kopf die erste Gelegenheit.

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Englands Klasse blitzte nur sporadisch auf, so zum Beispiel nach 20 Minuten: Nach einer sehenswerten Kombination über Declan Rice und Phil Foden schoss Bukayo Saka das vermeintliche Führungstor. Doch Foden hatte zuvor deutlich im Abseits gestanden.

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Auch Kane hatte gegen die wuchtigen Innenverteidiger der Slowenen einen schweren Stand, seine ersten Abschlussversuche wurden geblockt oder von Torwart Jan Oblak gefangen. Gallagher und Kane verpassten kurz vor der Pause eine scharfe Hereingabe, es war Englands beste Chance. Verdient wäre eine englische Pausenführung nach erneut schwachen 45 Minuten nicht gewesen. Der Auftritt wirkte noch lascher als in den vorangegangenen Spielen.

„Wir waren besser am Ball, haben das Spiel komplett dominiert und auch einige Chancen kreiert, um das Spiel zu gewinnen“, fand Southgate: „Die Slowenen sind ja kaum noch rausgekommen aus ihrer Hälfte. Ja, momentan sind wir noch nicht ganz da, wo wir hinwollen, aber es war schon in Ordnung.“

Southgate brachte dann Youngster Kobbie Mainoo, der sich mit seiner bisherigen Mini-Rolle sichtlich unzufrieden zeigte. Doch auf dem Rasen tat sich wenig. Aus Mangel an sehenswerten Angriffen bejubelten die Fans der Engländer sogar lautstark jeden Eckball ihres Teams, das mit dem körperlichen Gegner sichtlich zu kämpfen hatte. Ein wuchtiger Schuss von Rice (73.) strich knapp am langen Eck vorbei.

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